miércoles, 31 de diciembre de 2008

Grandes esperanzas del 2009

Aunque en la mayoría de sitios se han dedicado a contar lo que ha dado de sí el 2008 al cual aún le quedan excasas horas, yo prefiero mirar al futuro y ver los juegos que nos deparará el 2009. No voy a hacer una lista exhaustiva sino que me voy a limitar a poner los juegos de memoria, pues de esta manera me aseguraré que los que están son porque tengo especial ganas de que aparezcan :). De hecho ni siquiera en el momento de escribir esto sé cuántos serán, pero allá vamos, tal cual me vayan viniendo sin ningún otro orden en particular:

WARHAMMER 40K DAWN OF WAR II (plataformas: PC)

Siempre me gustó mucho el universo Warhammer, y en especial la versión futurista Warhammer 40.000, en el que de hecho tuve dos ejércitos (uno de Templarios Negros y otro de Necrones). El primer juego y sus varias expansiones fueron unos dignísimos juegos de estrategia en tiempo real y este promete ser espectacular también. De hecho, aunque por ambientación no sea más que una secuela, los cambios anunciados prometen hacer de este prácticamente un nuevo juego que sólo conserva su nombre para poder vender más.

ENLACES: Web oficial del juego.

STREET FIGHTER IV (plataformas: PS3, 360 y PC)

Aunque el juego ya ha salido al mercado en su versión de recreativa (eso sí, en Japón y no sé ahora mismo si también en USA) no será hasta dentro de unos meses que podremos tenerlo en nuestras plataformas domésticas. Pues sí, vuelve el rey, el juego que dilapidó la mayor parte de mis ahorros de niño. Aunque se vuelve a las 3D, mantendrá el sistema clásico "a las 2D", por lo que será el Street Fighter de siempre pero adaptado a la tecnología, posibilidades y gustos modernos.

No soy un fan de los juegos de lucha, pero el Street Fighter es especial. Volver a jugar con Ryu, Ken, Zangief, Guile, Chun Li... si vivisteis la locura del Street Fighter de la primera mitad de los 90, estoy seguro que este juego estará entre vuestros preferidos y más esperados lanzamientos del año...

EMPIRE TOTAL WAR (plataformas: PC)

Vale, soy consciente que en los últimos tiempos he hablado de los Total War por unos motivos u otros, pero es que si te gustan los juegos de estrategia y nunca le has dado una oportunidad a este tipo de juegos no tienes ni idea de lo que te estás perdiendo. Dejamos la Edad Media (por cierto, el Medieval II junto con su expansión Kingdoms lo he encontrado este fin de semana por menos de 10 € en algunos comercios) y nos movemos al siglo XVIII para revivir acontecimientos como por ejemplo la Guerra de la Independencia de los Estados Unidos de América o la más cercana a nosotros Revolución Francesa.

ENLACES: Web oficial del juego.

FINAL FANTASY XIII (plataformas: PS3 y 360)

Pues qué decir de esta franquicia mítica. Aunque Square ya no sea la empresa mágica que sólo sabía hacer juegazos de hace unos años, un nuevo Final Fantasy siempre es algo a celebrar. De este juego la verdad es que no he encontrado ninguna fecha de salida definitiva, por lo que igual a lo mejor ni siquiera es para el 2009, pero en cualquier caso, le tengo muchas ganas. A ver si vuelve Square a recuperar el nivel del Final Fantasy VII...

STARCRAFT II (plataformas: PC)

Si decimos que de la primera versión ha habido jugadores profesionales, que se han televisado partidas y que hasta, por desgracia, su abuso ha llegado a provocar algún muerto, no estaríamos exagerando lo más mínimo. El considerado como mejor juego de estrategia en tiempo real para multijugador vuelve, aunque con un sistema nuevo de distribuición en el que cada una de las tres razas saldrá a la venta en un juego por separado. Esto, que normalmente me haría despotricar contra la industria en general y su codicia en particular, en el caso de Blizzard por ahora sólo provoca en mí un incómodo silencio. Espero sinceramente que no lo estropeen con eso, y con que sea lo que sea lo que saquen sea sólo la mitad de bueno que la primera parte ya estaríamos hablando de todo un juegazo.

ENLACES: Web oficial del juego.

Bueno, si me pongo a pensar seguro que me sale alguno más, pero más o menos estos son los más esperados por mí para este 2009 que, como digo, comienza en escasas horas. A ver si los juegos finalmente están a la altura de las espectativas...

lunes, 29 de diciembre de 2008

Los peor puntuados en 2008

Leo en VidaExtra un artículo que me ha hecho mucha gracia, se titula Los mejor y peor puntuados juegos del 2008, según Metacritic. Bien, tal y como se explica en el enlace, Metacritic es un sistema de puntuación que lleva tiempo codeándose de tú a tú con los grandes reports de ventas, en cualquier reunión que mantenga una desarrolladora. La nota que multitud de personas le ponen a cualquier videojuego, por muy falsa que pueda haber llegado a ser este año debido a los ataques troll, es considerada por las grandes multinacionales y tratada como un elemento a favor.

No me interesan los mejor puntuados, no los he leído y estoy casi seguro que si lo intentara acertaba al menos 8 de los 10 juegos que aparecen. Hay mucho de psicología en estos de las puntuaciones y muchos estudios que demuestran que nuestra valoración de las cosas está condicionada por lo que los demás valoran, por lo que es normal que si todo el mundo dice que un juego es bueno tendamos a obviar sus defectos y aumentar artificialmente la nota.

Aunque pasa lo mismo con los juegos malos (si todo el mundo dice que un juego es malo, nadie se va a atrever a darle un 8, por ejemplo), lo normal es que también reciban menos votos (a nadie le gusta jugar a los juegos malos cuando puede jugar a los buenos). Por eso le doy algo más de veracidad a la lista de juegos malos. Concretamente, esta lista es:

1. ‘SPOGS Racing’ y ‘Pong Toss: Frat Party Games’ (18 en Wii)
2. ‘Beauty Factory’ (22 en PC)
3. ‘Homie Rollerz’ (23 en DS)
4. ‘Jumper: Griffin’s Story’ (28 en Wii) y ‘Racing Team Manager’ (28 en PC)
5. ‘Jumper: Griffin’s Story (29 en Xbox360) y ‘Game Party 2’ (29 en Wii)
6. ‘George and the Jungle and the Search for the Secret (30 en Ps2), ‘Woman’s Volleyball Championship’ (30 en Ps2), ‘Vampire Rain: Altered Species’ (30 en Ps3), ‘Ford Racing off Road’ (30 en Wii) y ‘Crazy Mouse’ (30 en Xbox360).
7. ‘Toy Shop’ (31 en DS) y ‘Rapala Fishing Freanzy’ (31 en Ps2)
8. ‘Falling Stars’ (32 en Ps2), ‘Best of Tests’ (32 en Ps2), ‘IronMan’ (32 en PC y Ps2) y ‘Code of Honor 2: Conspiracy Island’ (32 en PC)
9. ‘Target: Terror (33 en Wii) y ‘The Incredible Hulk’ (33 en PC)
10. ‘Jackass: The Game’ (34 en PC) y ‘King of Clubs’ (34 en Wii)


Buf... realmente, no conozco prácticamente ningún juego, y desde luego que no he jugado a ninguno de los que aquí aparecen en esta lista. Pero viendo las puntuaciones me he puesto a recordar malas críticas de juegos, cuál es la peor que recuerdo.

No estoy seguro, creo recordar que fue del juego Depredador II para consola, y hace muchos años de aquello (más de 15, probablemente). La revista era Micromanía, y no recuerdo la puntuación exacta, puede que 35 o 40. Pero el resumen del mismo era algo así como (insisto, hablo de memoria) si había pocas desgracias en el mundo, ahí va otra.

¿Cuáles son las peores críticas que habéis leído sobre algún juego?

domingo, 28 de diciembre de 2008

50 juegazos gratuitos

Hace ya varios días que vi en una web a la que soy asiduo una entrada que tenía ganas de poner por aquí pese a que entre pitos y flautas lo he ido dejando. La web es El blog de Punisher y en el listado de los 50 juegos hay prácticamente de todo y muy, muy bueno.

Yo me he descargado unos cuantos de los 50 y los que más me han gustado han sido los matamarcianos (la clásica adictividad de estos juegos... en fin...), pero vamos, que es mejor que sigáis el enlace que os he dado y veáis por vosotros mismos los juegos que hay y les deis una oportunidad, seguro que alguno de ellos os hace pasar un muy bien rato.

sábado, 27 de diciembre de 2008

La ¿aburrida? estrategia comercial

Uno de los géneros clásicos de los videojuegos y que son casi exclusivos de los ordenadores (qué tiempos aquellos cuando había "ordenadores" y no sólo "PCs") es el de la estrategia comercial. Bueno, no es que para consolas no haya, de hecho en Nintendo DS ha habido unos cuentos remakes y juegos originales, pero en general estos juegos se suelen disfrutar más con teclado y (especialmente) ratón, así que su hábitat natural es, me temo, el PC.

Técnicamente hablando, se podría considerar un juego como Sim City como un juego de estrategia comercial, pues tiene con estos múltiples características comunes. Sin embargo, consideraremos la estrategia comercial juegos conocidos como Tycoon.

De este tipo de juegos ha habido muchos a lo largo de la historia, y muy buenos. Podemos destacar el ya comentado Railroad Tycoon de Microprose y programado por el gran Sid Meier, o mi amadísimo Transport Tycoon de Chris Sawyer. O también el ya por aquí comentado Theme Park.

Quizá para el jugador medio de consola que disfruta con espectaculares gráficos por encima de todo un juego como el Transport Giant le diga realmente poco, o para el nuevo tipo de jugador casual típico del mundo Nintendo un juego como el A-Train le parezca demasiado complicado, complejo y exigente. Sin embargo, para todos aquellos a los que nos gusta estrujarnos las meninges para construir un imperio económico, ya sea basado en los transportes o en la industria o en un hospital, estos juegos suponen la posibilidad de permitirnos creernos grandes empresarios durante un rato.

Son lentos, sí. Son complejos, algunos de ellos extremadamente complejos, sí. Los gráficos son muy pobres, cierto. Pero es que esa es la gracia de estos juegos, su complejidad, el reto que suponen poner a prueba tu capacidad de planificación a largo plazo, y ante todo esto, ¿qué más da que un juego de este siglo siga ofreciendo sprites en perspectiva isométrica?

Así que si algún jugador más o menos novate me lee y se da cuenta un día que le gustaría sacarle un algo más a los juegos que juega, igual podría darle una oportunidad a esos géneros minoritarios y considerados aburridos como los juegos de estrategia comercial. Igual descubre al empresario que lleva dentro...

viernes, 26 de diciembre de 2008

Starfighter, para que luego digan que jugar es perder el tiempo...

Ah, los años 80... tantos y tantos viejos y entrañables recuerdos... hoy nos volvemos a nuestro espíritu más cinéfilo para hablar de una película que vi hace ya alguna que otra década y que en su momento me encantó... y que no pienso volver a ver porque seguro que me decepciona.

Imaginad que sois un muchacho perdido en un pueblo (de USA, cómo no). Vuestro potencial es enorme, pero no parece que lleguéis a ningún sitio, la chica que os gusta no os termina de hacer caso, los matones del pueblo os tienen manía...

Sólo sois buenos en una cosa, en la máquina recreativa llamada Starfighter que está en el (único) bar de pueblo. De hecho, sois el mejor, tanto que nadie puede igualar ni de lejos vuestro récord.

Sin embargo, una noche conseguís el récord absoluto, una puntuación por nadie conseguida. Y aparte de las felicitaciones de tus amigos y conocidos, recibes una más que no esperabas.

Un Centauri, atraído por tu éxito, decide darse un voltio por la Tierra para reclutarte para su bando en una guerra sin cuartel donde los mejores pilotos de las aeronaves Starfighter luchan sin cesar.

Pues básicamente ese es el argumento de la película The Last Starfighter. Alex, el protagonista, tras lograr la máxima puntuación permitida por la máquina, es visitado por un extraterrestre para ser reclutado y luchar por la paz y la justicia en el universo.

Por supuesto, esta guerra le queda inicialmente grande y decide volverse a su planeta (la Tierra), pero una desgracia sucede a todos los pilotos disponibles (la base es atacada y destruída) y entonces sólo queda él como único piloto de Starfighter existente, aunque su entrenamiento sólo haya consistido en las partidas en la recreativa y nunca haya pilotado una nave de verdad.

Esta película nos recuerda lo complicado que era de verdad pasarse un juego de los 80, cuando las limitaciones de hardware hacía que los creadores de juegos tuvieran que estrujarse las meninges para hacer los juegos lo más adictivos y frenéticos posible. También habla de los tiempos en los que los videojuegos eran algo cool y no de frikis (si no me creeis, echadle un vistazo a la fiesta donde James Bond conoce "al malo" en Nunca digas nunca jamás).

En fin, gracias de nuevo por escuchar mis melancólicos recuerdos de una época que ya acabó y que nunca volverá. Nos vemos mañana. Y cuidado con los excesos de comida y turrón...

jueves, 25 de diciembre de 2008

¡Feliz Navidad!

Lo bueno, si breve, dos veces bueno; así que...

FELIZ NAVIDAD


PD: ¿Vosotros sois de Reyes o de Papá Noel? Si sois de los americanizados segundos, ¿qué os ha traído el gordito barbudo? :D

miércoles, 24 de diciembre de 2008

Crisis (con i latina)

Este fin de semana, a propósito de juegos que trataran las guerras napoleónicas, hablé de una empresa española de gran prestigio nacional e internacional (sí, aún nos quedan empresas así): Pyro Studios.

Sin embargo, hoy tengo una mala noticia sobre la misma. La crisis que nos afecta a todos va a obligar a la empresa a reducir su plantilla. Según la fuente, esta reducción afecta a 28 o 30 empleados, y también implica la cancelación de dos importantes proyectos en los que estaba enfrascada la compañía.

Así que me he puesto a pensar en este estudio, recordando sus juegos. La empresa se funda en 1996 y en ella participa uno de los ilustres nombres de nuestro sector: Gonzo Suárez, el cual, como ya comentamos hace tiempo, fue compañero y amigo del nunca suficientemente idolatrado Paco Menéndez.

Suya es, de hecho, la serie Commandos, el juego con el que se dieron a conocer y que les catapultó a lo más alto del sector a nivel internacional. Bueno, para ser exactos, suyos son los dos primeros, en el tercero ya no estaba. En el juego, controlas a un reducido grupo de soldados de élite del ejército aliado en la Segunda Guerra Mundial y con ellos debes cumplir un conglomerado de misiones utilizando las habilidades especiales de tu gente.

Yo sólo he jugado a la segunda parte y la verdad es que son auténticos juegazos, sólo que su dificultad es realmente endiablada (y más si encima no se te dan bien los juegos de sigilo y eres más de coger un fusil y disparar sin preocuparte por algo tan nimio como la posibilidad de que se te acaben las balas o que los enemigos también te disparen a ti).

Por supuesto, por su naturaleza estos juegos eran para PC, aunque también se intentó exportar su éxito a las consolas (PS2 y XBOX), pero fue un completo fracaso comercial. Como siempre digo, cuando un juego se diseña para una plataforma las conversiones rara vez funcionan, pero en fin, este no es el post más adecuado para seguir hablando de eso.

Otro excelente juego de Pyro es el Praetorians, que nos traslada a los tiempos de los romanos para revivir las campañas de Julio César. Pyro siempre se ha caracterizado por no hacer el típico juego que uno podía esperar, ya que incluso aunque el juego pueda parecer un tipo algo siempre hay al menos una novedad que te hace decir "¡oh, pero mira, tienen esto!". En el caso del Praetorians, esta novedad radica en que, a diferencia de los juegos tipo Age of Empires que eran los que estaban de moda en aquellos tiempos, no había recolección de recursos sino que los refuerzos "iban llegando" según tu disposición en el terreno (cuantos más pueblos dominases, más acceso a gente tienes y por lo tanto puedes formar más tropas).

Como digo, visto hoy en día no suena nada especial, pero pensemos en el 2003 y en juegos como el ya citado Age of Empires u otros como Rise of Nations o Empire Earth, donde para poder entrenar a una unidad tienen que hacer acopio de toda clase de recursos como madera, otro, comida y demás. Esto hacía que en el juego te concentraras más en la táctica militar en vez de en la microgestión, campo en el que, dicho sea de paso, yo era todo un experto :P.

Por cierto, ya en este juego la banda sonora estuvo a cargo de Mateo Pascual, creando unas bellísimas composiciones que, dado el éxito que tuvieron en el juego, Pyro se decidió a vender aparte. Lo mismo harían con la banda sonora del Imperial Glory, de la cual por cierto yo tengo una copia.

Y ya que hablamos de nuevo del juego de las guerras napoleónicas, sigamos con el tema. A priori parece otro Total War, y si no juegas con él desde luego que no vas a descubrir en qué es diferente. Los Total War son superiores en la simulación de las batallas, desde luego. La carencia de moral de las tropas hace que casi todo tu planteamiento táctico se vaya al garete una vez empiezan los tiros y se acabe todo convirtiendo en un colage de tropas sacudiéndose y disparándose. Sin embargo, Imperial Glory añade varios puntos nuevos al género que si se mezclaran a los Total War crearíamos el juego de estrategia perfecto.

Entre esas cosas, tenemos la gestión de la diplomacia, muchísimo más avanzada en este caso que en el de la serie de Creative Assembly. Y aparte, tenemos una carencia de siempre de los Total War, que son las batallas marítimas. Y créeme, cuando tienes una nación como Inglaterra, estas batallas son MUY importantes.

Fuera de la estrategia, otro juego de Pyro (aunque a este no he jugado) es el Commandos Strike Force, siendo un juego FPS (vamos, un tipo Doom) en el que dejas de ver "en modo Dios" (desde el cielo) a tus hombres para ponerte en su pellejo y derrotar a las tropas nazis.

Por supuesto, no controlas únicamente a un único commando, sino que, como siempre en la serie, tienes a varios agentes disponibles y puedes ir alternando entre ellos para ir aprobechando sus distintas habilidades.

Y bueno, creo que no me dejo ningún juego más de esta emblemática compañía española. Espero sinceramente que los problemas terminen pronto y que nos sorpendan de nuevo con un juego que, aunque parezca más de lo mismo, sea capaz de arrancarnos una sonrisa y alguna que otra expresión de asombro.

martes, 23 de diciembre de 2008

Guitar Hero + Metallica

No hace mucho que se confirmó la edición Metallica del juego Guitar Hero, realmente ya había rumores de ello desde que sacaron una versión protagonizada por Aerosmith, pero vamos, que cuando lo leí me dije que bueno, que vamos a ver, que ya tengo el Guitar Hero III y ni siquiera me he pasado el juego en los modos más complicados, ¿para qué gastarme la burrada que seguramente va a costar esta nueva edición, incluso aunque sea con Metallica de fondo?

Y entonces, vi esto



¡Dios..........! ¡Lo quiero! ¡Lo necesito! ¡Hablo igual que un fanboy! :P

lunes, 22 de diciembre de 2008

Lo mejor del 2008...

Tras un fin de semana metido en la cama por enfermedad (aunque haya escrito aquí dos o tres cosas mi temperatura media del jueves al sábado ambos inclusive ha sido de 37,5ºC pese a los medicamentos para reducirme la fiebre), vuelvo a mirar todos los blogs y sitios sobre videojuegos que suelo mirar diariamente para ver qué traen de nuevo, y en todos me he encontrado con la clasificación de mejores juegos del 2008.

Bueno, en realidad en todos no, sólo en los más generalistas (y sobre todo en los que se habla de consolas), los que son más específicos, como los que tratan las aventuras gráficas, no ponen este tipo de cosas.

¿Y cuáles son los mejores juegos del 2008 según estos sitios? Pues adivinadlo, que no es tan difícil. Venga, que podéis... vaaale, os lo digo yo. Metal Gear Solid IV, Gears of War 2, Little Big Planet, Grand Thief Auto IV, Fallout III y en algunos casos Spore y Mirror's Edge.

Un momento... ¿es que me parece mal esta lista? ¿O lo que estoy insinuando es que me parecen mal este tipo de listas? Pues sí, es lo que insinúo sin demasiada sutileza. Y por varios motivos.

Primero, el 2008 aún no se ha acabado. Sí, quedan dos semanas (bueno, ya menos), pero aún no se ha acabado. ¿Por qué mañana no podría presentarse un juego mejor? ¿Porque las grandes no lo van a hacer? ¿Sólo las grandes pueden hacer buenos juegos?

Pero en fin, dejemos ese tema aparte porque, efectivamente, es muy poco probable que en los 9 días que le quedan al 2008 alguien saque un juego espectacular que le de completamente la vuelta a todas las clasificaciones.

Pero el caso es que valorar dos juegos y decir cuál es mejor y cuál es peor es siempre muy subjetivo, en especial cuando tratas géneros distintos. ¿Podría, por ejemplo, estar el Red Alert 3 en esta clasificación? Yo adoro los juegos de estrategia, y desde luego que lo prefiero antes que el Gears of War. O el Civilization Revolutions, que también ha salido para consola.

Pero en general, creo que estas listas de 4 o cinco juegos son un poco ridículas. Básicamente, tengo la sensación que lo que se hace es coger el consenso de la crítica y plasmarlo en una lista, y quizá por eso la gran previsibilidad de esta lista.

En fin, que si a mí me preguntan cuál es el mejor juego del 2008 respondería que es el que más horas te haya mantenido disfrutando delante de la pantalla del ordenador/consola, llámese Metal Gear, Wii Fit, Lips, Crysis o Imagina ser....

sábado, 20 de diciembre de 2008

Napoleón Bonaparte

A todo aquel al que le gusta la historia siempre suele tener alguna época preferida sobre la que siente algún tipo de predilección, y lo mismo algunos héroes de la Historia. A mí, como ya he mencionado en más ocasiones, me encanta la historia, y por lo tanto tengo mis períodos y personajes preferidos.

Uno de ellos es el que titula esta entrada, Napoleón Bonaparte. Puesto que los videojuegos permiten en general simular cualquier momento de la historia y cualquier circunstancia (otra cosa es que a alguien le parezca interesante), hoy estaba pensando... ¿qué juegos hay sobre las guerras napoleónicas?

Por el tipo de juegos que son, nos tenemos que ir a juegos de ordenador. Quizá exista algo para consolas, no lo sé, pero la oferta en los compatibles es de largo muy superior.

Realmente, juegos en los que el corso más famoso de la historia haya tenido un papel protagonista no hay tantos como a ojo podría parecer, lo cual no deja de ser curioso. Ahora mismo, recuerdo el veterano Fields of Glory, juego publicado por Microprose y que llegó a nuestro país en 1994, donde te conviertes en un general al mando de tus tropas en las cuatro principales batallas de Napoleón tras su regreso de la isla de Elba y que acabó con la derrota de Waterloo.

Lo jugué hace ya mucho tiempo y en su momento me pareció bastante profundo, y bastante complicado en los niveles altos de dificultad. Había que tener un conocimiento aceptable de las tácticas que se llevaban en tiempos de Napoleón para poder hacer algo en el juego y no ser masacrado sin misericordia, y el manual ayudaba muchísimo a ello.

Más moderno es el Imperial Glory, de nuestra española Pyro Studios, juego salido al mercado en el 2005 al estilo de los Total War y que, si las tropas tuvieran aunque sólo fuera un poco de moral, podría haber sido el juego de las guerras napoleónicas definitivo. La investigación, la diplomacia, las batallas navales (que yo nunca llegué a ganar ninguna :P), la gestión de los recursos... todo se va al traste cuando en la batalla empiezan los tiros, porque no importa lo que castigues una unidad que jamás retrocede, y o es exterminada o aguantará lo que le echen. Demonios, ni la gran Guardia Imperial pudo resistir tanto castigo sin batirse en retirada.

También desde luego que podías utilizar este hecho en tu propio beneficio, como enviar a la milicia (armados con armas blancas) a luchar contra las tropas de élite del enemigo porque esta aguantará hasta morir el último hombre, y tú mientras disparando y cañoneándoles sin piedad.

Y ya, si quitamos estos juegos, tenemos o juegos amateur o juegos que tratan las guerras napoleónicas como un escenario o añadido más. Por ejemplo, en la segunda expansión del Cilization III encontramos un escenario de esta época. Y lo mismo pasa con Europa Universalis II, y el Europa Universalis III tiene una expansión que se llama Napoleon's ambition, aunque no la he jugado.

El juego Empire Total War que aún no ha salido casi casi podría valernos, pues trata de las batallas del siglo XVIII (aunque la campaña italiana fue en este siglo, las principales batallas como Austerlitz, la campaña rusa o la misma Waterloo fueron ya en el siglo XIX). Tal vez, quien sabe, se acuerden de a los que nos gustaría emular al genial corso y nos saquen una expansión (que por otro lado estoy seguro que va a suceder a poco éxito que tenga el juego).

viernes, 19 de diciembre de 2008

Nueva encuesta

Pensaba que Blogger me permitiría tener múltiples encuestas, en el sentido de que una vez que se cierra una y creas otra, la que aparece activa es la encuesta nueva pero siempre puedes ver las anteriores.

Pues resulta que no, por lo menos con el módulo que estoy usando sólo puede haber una encuesta en el sistema independientemente del estado de la misma. Así que como hoy estrenamos nueva encuesta voy a comentar los resultados de la anterior.

La pregunta era, para los que no la recuerden, cuál era vuestra plataforma de juegos preferida. Las distintas opciones que se daban eran:
  • El PC. De toa la vida
  • La PS3. Sony rulez!
  • La 360. Microsoft Powa!
  • La Wii. Es tan cuca...
  • Nintendo DS/PSP/teléfono móvil
  • Mi novio/a
  • A mí me gustaría más jugar con el entrevistador
Pues bien, tras una semana y 8 votos (sinceramente, incluso esperaba menos), los resultados han sido los siguientes:
  • El PC. De toa la vida - 2 votos
  • La PS3. Sony rulez! - 1 voto
  • La 360. Microsoft Powa! - 1 voto
  • La Wii. Es tan cuca...
  • Nintendo DS/PSP/teléfono móvil - 1 voto
  • Mi novio/a - 1 voto
  • A mí me gustaría más jugar con el entrevistador - 2 votos
Vaya... si jugar conmigo implica algún tipo de connotación sexual, espero que seas una chica y que además, por pedir que no quede, estés buena (y que además seas discreta, que no sé si a mi novia le haría gracia :P).

No deja de resultarme curioso que nadie haya votado por la Wii. Ya, tampoco es que haya votado mucha gente, pero no sé... a fin de cuentas, esta consola se está vendiendo casi igual que la PS3 y la 360 juntas.

También tiene dos votos el PC, aunque yo voté también y uno es mío, por lo que... si lo quitamos resulta que yo soy la plataforma ideal de juegos...

Bueno, pero es el momento de estrenar una nueva encuesta. En esta ocasión, os pregunto qué os gustaría más encontrar en este blog, y siempre dependiendo de mis posibilidades os haré caso. Pues nada, ya podéis ir votando :).

Estamos apañados...

Ayer iba a haber escrito sobre una noticia que me parecía muy buena, y que con la nueva versión del ScummVM había dos juegos compatibles nuevos, y uno de ellos era mi admiradísimo The 7th Guest.

¿Por qué no lo hice? Pues porque por algún motivo Blogger consideraba mi acceso a mi blog como causado por programas maliciosos como virus y demás.

Así que ese es el motivo por el que ayer, pese a tener algo que comentar, no pude hacerlo. Cada día le tengo más rabia a Blogger...

miércoles, 17 de diciembre de 2008

Cómo mola el hardware de la 360

Pese a que Microsoft nos ha dado motivos para ello, no había querido meterme mucho con la empresa por las decisiones que ha tomado con respecto al hardware de su 360. Decía Michael Malone en el libro Infinite Loop que en los inicios de las empresas el alma de las mismas queda establecido por sus fundadores y primerísimos empleados, y que dicho alma se perpetúa en el tiempo por mucho que la empresa evolucione, incluso aunque dichos fundadores y primeros empleados se vayan de la misma.

Eso mismo ha pasado con Microsoft. En los años 70, cuando había una miríada de ordenadores todos ellos incompatibles entre sí, la empresa de Redmon era conocida por el ser principal fabricante de lenguajes de programación, especialmente de su versión del BASIC que era el estándar de facto en aquellos momentos.

Una máxima de la empresa introducida por Bill Gates es que los tiempos de entrega había que cumplirlos, incluso aunque el producto final no estuviera 100% terminado. Si el software se entregaba con fallos ya se corregirían con un "soporte" dado al cliente, pero la imagen de empresa cumplidora se mantendría y eso les ayudaría a conseguir nuevos clientes, pues entregaban antes que nadie y además habían conseguido fama de hacerlo. Sí, incluso aunque el producto fuera defectuoso.

Eso mismo lo han hecho en infinidad de ocasiones. También han tenido retrasos, porque una cosa es entregar algo con fallos y otra es entregar algo inusable. Por eso Microsoft Windows (la primera versión) se retrasó de 1983 a 1985 (y salió llenita de bugs), Windows 95 iba a salir a finales de 1993 cuando aún se llamaba Windows Chicago (y sin comentar sobre la cantidad de bugs que tenía) o Windows Vista estaba previsto que saliera en julio del 2003, cuando al gran público llegó en enero de 1997.

¿Por qué cuento todo esto? Pues por las noticias sobre errores del hardware de la 360 que van saliendo. Primero fue el anillo rojo de la muerte, problema que Microsoft conocía pero que prefirió ignorar porque eso implicaría retrasar la fecha de salida de la consola. Y ahora lo que ha saltado a la luz es que Microsoft sabía que la 360 raya los discos.

Cito de la fuente en que me baso:

Según dicen en SlashGear, solucionar esto poniendo unas cositas en el lector (solución que por lo visto sí usan otros aparatos de este tipo) habría tenido un coste extra de 0.50 dólares por consola, y aparentemente Microsoft no estaba dispuesta a eso. Ahora, mientras la compañía tiene una solución a este problema entre manos, las quejas sobre este asunto se cuentan por miles: según SlashGear, 55.000 hasta el 20 de abril de 2008, por lo que la cifra ahora será mayor.


Desde luego, como plataforma de juegos no digo que sea buena o mala, pero como diseño de hardware... la 360 demuestra hasta qué punto le da igual a Microsoft el disfrute de sus clientes mientras estos sean clientes suyos y no de la competencia. Como desde hace 30 años. Como siempre.

martes, 16 de diciembre de 2008

Ecos de los 80...

Hoy no voy a hablar directamente de videojuegos sino de música. O más bien de un grupo musical, este es Machinae Supremacy.

¿Por qué este grupo? ¿Qué tiene de especial? Bueno, el motivo de que esté aquí es que en sus composiciones utilizan el chip SID, que es el mismito que utilizaba una familia de ordenadores de los 80. Hablo del maravilloso, fabuloso y el sueño de todo niño de aquellos tiempos, el mágico y mítico Commodore Amiga.

Aquí os dejo con un videoclip del grupo. En este no se escucha mucho el sinte del Amiga pero para que os hagais una idea de cómo es el grupo.

Edge and Pearl video

domingo, 14 de diciembre de 2008

Programadores de leyenda: Sid Meier

Ya he comentado en varias entradas de este blog que hoy en día el desarrollo de videojuegos implica grandes equipos (de centenares de personas en muchísimos casos) en los que es difícil destacar el nombre de un sólo individuo, pero que esto no siempre ha sido así.

Si nos fijamos en los 70 y gran parte de los 80, la mayoría de juegos solía hacerse entre un grupo muy reducido de personas, normalmente una o dos (aunque a veces se llegaba a cuatro). Por lo tanto, la gran mayoría del software de esa época podríamos decir que era de autor, y por lo tanto los autores de los mejores juegos eran conocidos y respetados, tratados a veces casi como estrellas del rock.

Uno de los más destacados es Sid Meier, nativo de Detroit y que se ha ganado a pulso su puesto en el Hall of Fame de los videojuegos (el segundo en conseguir dicho galardón, por detrás de Miyamoto, el creador entre otros de Mario y Zelda), y dicho sea de paso el hombre que me ha hecho dedicar miles de horas a los videojuegos (miles, sí, no es una exageración).

Realmente, su pasión no son tanto los juegos de ordenador o la infomática como los juegos de mesa, y conociendo esta aficción se entiende muchísimo mejor cómo son sus juegos de ordenador.

Cuando decidió que iba a dedicarse profesionalmente al mundo de la informática el sector de los videojuegos estaba despegando. Todo estaba casi por hacer, prácticamente cada juego era novedoso y casi casi generaba un género nuevo, pero a él lo que se le pasaba por la mente era llevar sus juegos de mesa al ordenador.

Fundó junto con Bill Stealey la compañía Microprose, que durante muchísimos años se caracterizó por tener los mejores simuladores (de submarinos, de aviones, de Formula 1...) hasta que en 1996 decidió salir de la empresa (comprada en 1993 por Spectrum Holobyte y fundar junto con Jeff Briggs Firaxis Games, pasando de las trincheras del desarrollo de juegos a la labor de creativo.

Varios son los juegos mágicos de este hombre. Podemos empezar a destacar algunos de sus simuladores, especialmente el F-15 Strike Eagle, programado en 1985 y del que luego saldrían dos secuelas más. Microprose se caracterizó por sacar infinidad de simuladores de vuelo, algunos de ellos muy buenos, y podríamos decir que este fue el que le dio tanta fama a la empresa en este terreno.

También podemos desatacar el juego Pirates!, recientemente actualizado. En el juego, encarnamos a un capitán pirata en la edad dorada de la piratería caribeña, sembrando el terror por doquier.

Sin embargo, los mejores juegos de Sid Meier son los que toman como idea los juegos de tablero. Hablemos, por ejemplo, del genial Sid Meier's Railroad Tycoon,
que también se ha versionado recientemente. En él, te conviertes en un ambicioso empresario del ferrocarril y tienes que intentar montar el imperio ferroviario más grande del mundo en diferentes escenarios. Su profundidad histórica y la gran cantidad de opciones que incluía para la época hacían ignorar sus malísimos gráficos (nunca fueron el fuerte de los juegos de Sid). En la reedición, se actualizan los gráficos a un entorno 3D, pero desde mi punto de vista se pierde parde de la magia del juego, aparte que lo que es la optimización del código deja muchísimo que desear. En cualquier caso, tras la salida del Sid Meier's Railroads (la reedición) 2K ofreció como descarga gratuita el original de 1993.

También, versionado muy recientemente, tenemos el Sid Meier's Colonization, un juego en el que encarnas un explorador en 1492 que se decide viajar hasta el Oeste para encontrar nuevas rutas comerciales (y encontrar un nuevo continente sin querer).

El juego presentaba una complejidad realmente enorme y a nivel gráfico lucía bastante bien (cosas como digo rara en los juegos de Sid Meier), y tras la salida del Sid Meier's Civilization IV: Colonization la empresa 2K también ha ofrecido gratuitamente el juego original de 1994 (el cual, por cierto, funciona sin problemas en Windows XP sin necesidad de emuladores ni nada, siempre que no te importe jugar sin sonido).

Sid Meier tiene otros juegos destacados, como por ejemplo Sid Meier's Alpha Centauri o Sid Meier's Gettysbourg, pero para evitar aburrir pasaremos al que desde mi punto de vista es la mejor saga de juegos de estrategia de todos los tiempos: Sid Meier's Civilization.

Este juego, creado en 1991 y que inicialmente no llegó a nuestro país, consistía en tomar el control de una civilización (ingleses, americanos, rusos, franceses, chinos...) desde la Edad de Piedra hasta fundar una colonia en otros planetas, pasando por todas las edades y épocas por las que ha pasado el ser humano a lo largo de su historia.

Ya desde su primera versión, el juego mostraba una complejidad enorme y una gran influencia de los juegos de mesa de los que Sid era fan. Debías vigilar tu nivel económico, científico, militar, diplomático... una partida duraba muchísimas horas, llegando a complicarse enormemente a medida que iba avanzando y los imperios iban creciendo. Aparte, junto con el juego se incluía la Civilopedia, que era, como su nombre indica, una pequeña enciclopedia sobre los conceptos, edificios y unidades que iban apareciendo en el juego.

Lo bonito del juego, aparte de su mágica adicción, era que todo estaba basado en la realidad. Las unidades, los descubrimientos, los edificios, los regímenes políticos... todos ellos eran cosas que habían pasado en la historia de la humanidad, por lo que la simulación del paso de la historia y la evolución de tu civilización te hacía sentir como un Napoleón eterno.

Por supuesto, como todo juego "de tablero" de Sid Meier, los gráficos eran tirando a malos, pero... ¿qué importaba eso? Es un claro ejemplo de por qué insisto que en los juegos de estrategia los gráficos no son tan importantes. Y cualquiera que haya jugado a un War Game de más de 10 años me dará la razón. Al juego siguieron tres versiones más y un par de ellas sin la colaboración de Sid Meier llamadas Civilization Call to Power. Pero esa será una historia que contaré otro día.

En difinitiva, no sé ya qué grado de implicación tendrá Sid Meier en los juegos que vienen con su nombre, pero creo que tras todos estos años y tan grandes títulos, se ha ganado su lugar en los altares de los videojuegos.

sábado, 13 de diciembre de 2008

No hay conversión de cine buena

Un problema de las generalizaciones es que casi siempre tienen excepciones. Por ejemplo, y ya que este post va en cierto modo sobre cine, un dicho que normalmente se cumple es el de Segundas partes nunca fueron buenas pero que sin embargo tiene grandes excepciones, como por ejemplo Terminator 2: el día del Juicio Final, Aliens o El imperio contraataca.

Del mismo modo, el dicho que me he sacado de la manga, No hay conversión de cine buena tampoco es una ley inviolable y sus excepciones tiene. He elegido hablar hoy de esto porque revisando viejas revistas mías me he encontrado con un comentario de Charlie y la fábrica de chocolate para PC, juego que al menos la revista puntúa bastante bajo (yo no lo he jugado, no puedo decir que qué tal, pero me diréis que no da miedo...).

Y la verdad es que es verdad, valga la redundancia. Así a ojo, puedo hablar de decenas y decenas de malas conversiones de títulos basados en películas, algunas realmente sonrojantes, todas ellas intentando aprovecharse de una jugosa licencia de cine para lograr el éxito. Ahí tenemos, por ejemplo, el considerado peor juego de la historia que supuso un punto de inflexión en el mundo de los videojuegos difícil de repetir (para los que no gustan de mirar los enlaces, hablo, por supuesto, del ET de Atari).

Aunque hoy en día tampoco nos podemos quejar. Si quitamos las películas de adaptaciones de cómics o las de Pixar, ya no se hacen tantas conversiones de juegos. Pero ni aun así conseguimos buenas conversiones. Ahí tenemos por ejemplo IronMan que bueno, malo malo lo que se dice malo no es, pero si no hubiera una película de éxito de por medio ya me diríais. O un caso más sangrante es el Superman que salió con el último estreno del hombre de acero en el cine, bastante malo.

Pero no tengo ganas de recordar malas experiencias y voy a intentar pensar en buenas conversiones de películas. Uhm... (créeme, llevo varios minutos exprimiéndome las meninges) sólo se me ocurren dos que yo haya jugado, Batman de Ocean, un juego que salió en 1989 o 1990, no recuerdo ahora mismo bien y que la verdad es que estaba bastante bien. El otro que se me ocurre es el Indiana Jones y la última cruzada, una adaptación de la película del arqueólogo de ficción más famoso de la historia junto a nuestra querida Lara Croft.

Bueno, la verdad es que en los 80 y principios de los 90, cuando cada película de éxito contaba como merchandising un videojuego, tenemos más ejemplos de juegos buenos o decentes, ahora que caigo. Por ejemplo, recuerdo los Robocop que si bien eran los dos primeros sendos arcades de plataformas con la misma originalidad que un juego de ajedrez, el tercero ya era otra cosa, con un entorno tridimensional puro (para los ordenadores de 16 bits, en 8 bits fue lo de siempre).

Claro, también tenemos los juegos de LucasArts basados en Star Wars, algunos de ellos muy buenos, pero si bien hay algunos que son conversiones como tales de las películas otros simplemente están inspirados en las películas, como por ejemplo X-Wing, donde pilotas un caza de la Alianza Rebelde (o el Tie Fighter donde pilotas los del Imperio), o Indiana Jones and The Fate of Atlantis, que es una historia nueva de Indiana Jones y una de las mejores aventuras gráficas que haya jugado nunca.

También teníamos algunas licencias españolas, como por ejemplo Gremlins 2 de Topo, la licencia más cara pagada en España. O Zona 0, también de Topo, que era una adaptación de las carreras que salían en la película Tron.

Una especialista en conversiones de películas de éxito a finales de los 80 y principios de los 90 era la ya mencionada Ocean, que así de memoria puedo recordar Desafío Total, los Robocop, el ya citado Batman, Platoon, Terminator 2 (en su momento era espectacular, pero era muy fácil y corto y al poco acababa aburriendo), Hook (una aventura gráfica), El Gran Halcón... y la de juegos que seguro que me dejo en el tintero.

En fin, si soy sincero con este post inicialmente iba a estar dedicado a hablar de las conversiones en general y se ha convertido en un viaje nostálgico a mi memoria con juegos con el mismo nexo en común (las conversiones de cine). Así que mejor lo dejo ya porque a saber de lo que acabo hablando. En cualquier caso, muchas gracias por leer mis paranoias videojueguiles

viernes, 12 de diciembre de 2008

Mi nuevo ordenador

Después de algunos avatares y vueltas, escribo este post desde mi nuevo ordenador. Los que me conocen me dicen que gasto demasiado en informática, y probablemente tengan toda la razón pues no hace mucho compré para mi novia un Apple iMac de 24" y ahora me doy yo el capricho de comprarme un nuevo PC cuyo coste excede incluso el ordenador de Apple.

Puesto que este ordenador está enfocado principalmente para los videojuegos me lo he comprado potentillo, aunque sin meterme en las exageraciones que publiqué hace ya un par de meses de casi 9.000 €.

Mi ordenador es, como digo, un poco más modesto. Está comprado en la tienda on-line PC Componentes y la verdad es que por el momento no tengo quejas.

En sí se compone de un procesador Intel Core Quad a 2,85 Ghz (no deja de resultar gracioso que hace años que se pasó de los 3 Ghz y desde entonces apenas se ha avanzado en ese sentido. Al fin Intel y AMD entendieron que el mejor procesador no era el que "tenía" más Mhz), 4 Gbytes de RAM, 1 Tbyte de disco duro (en dos de 512 Mbytes), una gráfica nVidia 260 y un monitor de 22" Asus.

Y luego teclado, ratón, grabadora de DVD... vamos, esas cosas que vienen siempre con los ordenadores. También le he metido Windows Vista Ultimate de 64 bits, cuyos 170 € me han dolido muy profundamente. El que fuera un sistema operativo de 64 bits era algo necesario (a fin de cuentas cuento con 4 Gbytes de RAM y la tarjeta no tiene su propia memoria, no me queda más remedio que tirar de 64 bits o desperdiciar memoria), pero personalmente prefiero Windows XP a Windows Vista... si no fuera por las DirectX 10 que sólo está para el Vista y no para el XP. En fin... qué le vamos a hacer.

Ya he estado probando algunos juegos a tope de resolución (1600x1050 es lo máximo que admite el monitor. Pensé en uno de 24" a 1900x1200 pero se me subía demasiado de presupuesto) y la verdad es que es una gozada, todo va suave como el culito de un bebé. Tengo ganas de probar el Crysis para ver qué tal funciona en mi ordenador, aunque soy consciente que al máximo de todo probablemente mi ordenador no pueda con este juego.

En fin, tengo que seguir instalando cosas en el ordenador, así que nos vemos ya mañana :)

jueves, 11 de diciembre de 2008

Cámbiate a ti mismo

Hace casi dos años (en enero de 2007) estuve una semana en Japón. En realidad, fueron seis probechosos días en Tokio que dieron para muchísimo más de lo que me imaginaba a priori.

Nunca había sido un especial fan de la cultura nipona, pero Tokio me deslumbró y desde entonces intento ser un poco más japonés.

Por supuesto, soy de la opinión que todas las civilizaciones tienen sus cosas buenas y malas, y si no viajas y lo ves realmente no sabrás o no comprenderás en qué debe mejorar tu civilización/cultura y qué tiene realmente de bueno.

Una de las cosas que ya había leído sobre Japón y que aun así me sorprendió es la seguridad ciudadana. Nunca tuvimos sensación de peligro en ningún momento en Japón, cosa que no puedo decir lo mismo de Londres o San Francisco (o Madrid), por citar algunas de las ciudades en que he estado.

En España tenemos la picaresca muy arraigada en nuestras costumbres. Probablemente nadie de los que me leen robaría nada o ha robado nunca, pero vivimos en un país donde el que no roba es porque no puede, y el que puede y no lo hace no es bueno u honrado sino tonto.

Igual no lo habéis hecho nunca, pero, al igual que yo, lo llevais muy metido en vuestra cultura. No lo hacéis, pero... se os ocurre la idea. Veis un monedero o un bolso de alguien que está descuidado/a y no lo cogéis, pero veis/vemos claramente la posibilidad de robarlo.

En Japón a nadie se le ocurre esto. De hecho, en los locales en los que estábamos las chicas dejaban sus abrigos junto con sus bolsos (con el dinero y la documentación dentro) sobre una silla o algo. Aquí a nadie se le ocurriría dejar el bolso en una silla en un pub o discoteca y despreocuparse de él hasta la hora de irse, y todos sabemos por qué.

O si estás en un restaurante con tu reproductor de música, tu portátil y tu móvil encima de la mesa y tienes que ir al baño, puedes dejar estos objetos encima de la mesa sin vigilancia y cuando has vuelto siguen ahí. Seguro que si en España te encuentras un móvil medio olvidado encima de una mesa, no digo que lo cojas, pero la idea de hacerlo se te pasa por la cabeza. Al japonés medio no.

Del mismo modo, si se te pierde la cartera llena de dinero y documentación, es posible que puedas ir a objetos perdidos y allí esté tu cartera, con toda su documentación y dinero. Imagina que algo así te pasa en España. Adios cartera, o si llegas a recuperar esta, adios dinero. Y si no... es tan raro que lo verás en el 20 minutos o algún periódico similar casi seguro.

Toda esta chapa la estoy soltanto por una cosa que me ha pasado esta semana. Hace un par de meses compré en una tienda on-line de juegos para Mac llamada con el creativo nombre de juegosMac el juego de Spore, pero que a las pocas horas de comprar lo cancelé (es una larga historia el motivo).

El caso es que el martes (dos meses después, insisto) me llegó dicho juego a casa. No tenía cargos en la tarjeta, por lo que el mismo me habría salido completamente gratis.

En el sobre pude ver que en el apartado del remitente aparecía la antigua dirección de la tienda tachada y puesta a bolígrafo la nueva, por lo que supuse que cuando hice el pedido este lo prepararon y empaquetaron pero cuando lo cancelé no lo desempaquetaron sino que lo dejaron almacenado en algún sitio, y con la mudanza se encontraron un sobre empaquetado listo para enviar y no se acordaron de mi pedido cancelado, por lo que probablemente diría "mira este paquete, ¿cuánto lleva aquí? Joder, el cliente debe estar que trina..." y me lo enviaron a casa.

Con mi españolísima forma de pensar, lo primero que dije fue "no ha sido un error mío sino de ellos, así que Santa Rita Rita... Spore original para Mac y PC gratis", pues vienen ambas versiones en la misma caja

Sin embargo, precisamente ese mismo día había leído una cita de Gandhi, que venía a decir algo así como "si quieres cambiar el mundo, cámbiate a ti mismo".

Como decía, la seguridad ciudadana y la honestidad japonesas me da mucha envidia, no puedo negarlo. Igual no puedo cambiar la mentalidad española, pero sí puedo cambiar la mía propia.

Por eso mismo, le he enviado un correo a JuegosMac para comentarlos el error que han cometido, y dándome efusivamente las gracias me han pedido que les diga dónde y cuándo pueden contactar conmigo para recoger el juego para causarme las menores molestias posibles.

Tal vez lo normal es España es que quien no roba es porque no puede. Técnicamente hablando, si no hubiera dicho nada esto no sería un robo, pero puedo decir que yo "podía" haber robado y he decidido no hacerlo. ¿Piensas que he sido tonto? Yo personalmente prefiero pensar que este hecho no me ha hecho más tonto sino mejor persona. O por lo menos más honesto.

Esto que escribo no lo hago para demostrar lo guay que soy ni nada por el estilo, sólo lo hago para decirte que si "lo normal" es España crees que está mal, no lo hagas. Quizá los demás te llamen tonto o cosas peores, pero si quieres cambiar las cosas que crees que están mal, empieza por ti mismo.

miércoles, 10 de diciembre de 2008

La crisis ya está aquí

Aunque en los mercados financieros e inmobiliarios la crisis empezó hace más de un año, el mundo de los videojuegos parecía que se iba a salvar de la misma y seguir creciendo. Lo que se decía es que la gente intenta no gastar tanto dinero y quedarse más en casa, y... ¿qué industria del ocio se disfruta principalmente desde casa? Efectivamente, los videojuegos. Bueno, y alguna más, pero los videojuegos parecían que podían salir incluso fortalecidos de la crisis.

Pero el caso es que Electronic Arts ha anunciado que algunos de los juegos que esperaba que se vendieran como rosquillas (Mirror Edge, Rock Band 2...) no se están vendiendo tanto, por lo que sus pronósticos de beneficios no van a ser tan, tan, tan, tan altos.

Así que aparte de echar gente van también a reestructurar sus juegos, es decir, que van a invertir más en aquellos juegos que le sean más rentables (los denominados casual me vienen a la cabeza, pues además son más baratos de producir) y menos en los que sea más difícil lograr rentabilidad, cancelando los de dudosa rentabilidad.

Y bueno, si un gigante como EA tiene problemas probablemente no será el único. Por ejemplo, aunque en principio no tiene que ver con la crisis sino con problemas propios que vienen de largo, toda una clásica como Midway está a puntito de quebrar.

En fin... que parece que van a pintar bastos también en el sector...

martes, 9 de diciembre de 2008

El CD/DVD en la unidad

Debo reconocer que si hay algo que de verdad me molesta dentro del mundo de los juegos es la manía que tienen casi todos los fabricantes en obligarte a jugar con el CD/DVD en la unidad de disco.

En las consolas es lógico, no tienen tanto espacio como para instalar los juegos. Bueno, los modelos de gama más alta de la 360 tal vez podría, y con la PS3 de gama más alta también, pero los modelos de gama más baja, la Wii y demás no tienen donde instalar el juego. O lo metes en la unidad lectora o no juegas.

Sin embargo, si hay una plataforma sin problemas de espacio para instalar lo que te de la gana es el PC. Por ejemplo, recientemente he comentado que me he comprado el juego Colonization (la nueva versión, se entiende), que viene en un CD-ROM (sí, CD y no DVD). Es decir, 700 megas como mucho, ponle un giga si viniera comprimido. Con discos duros que ya empiezan a medirse en terabytes, ¿qué es un mísero mega? Efectivamente, nada. Así que instalas el juego (el cual se copia 100% en tu disco duro), pero al jugar tienes que introducir el CD-ROM en la unidad lectora.

¿Por qué los usuarios de PC tenemos este problema con la mayoría de los juegos? Y eso sin contar con los draconianos DRM de los juegos de EA (he dejado de comprar algunos de ellos precisamente por esto mismo. ¿Ejemplos? Spore y Crysis Warhead. Aunque con el Red Alert 3 he decidido hacer la vista gorda, pero o cambian los señores de EA o no les compraré muchos más juegos).

Esto de exigirte el CD/DVD del juego viene de cuando los discos duros se medían en unos pocos centenares de megas y no podías instalarlo 100% en el disco duro porque directamente no cabía, así que se te instalaban un par de cosillas (uno o dos megas) y el resto tira del CD. Pero es que eso ya no es necesario, sólo está para molestar.

Gracias a Dios hay juegos que no te obligan a meter el CD en la unidad lectora. Por ejemplo, el Belief & Betrayal que mencionaba hace poco, o el Warhammer 40k, al menos en su versión americana, donde tampoco es necesario tener metido el DVD para poder jugar.

¿Tan difícil es hacer esto? Yo a cada juego que compro de FX Interactive les envío un correo diciéndolo. ¿Por qué exigir tener metido el CD del juego en el lector? ¿Por qué seguir cargando de incomodidades a los usuarios legítimos que han pagado por el juego?

No es la primera vez que me quejo de esto en este blog y probablemente no sea la última. Pero es que estoy harto de este problema, y de tener que bajarme parches (con todos los problemas que te pueden ocasionar estos parches) de páginas piratas para que no te pidan el CD para jugar.

Porque es muy triste que tengas que crackear tu propio juego original...

domingo, 7 de diciembre de 2008

Cuando los gráficos lo son todo: Rise of the Robots

Volvemos hoy a hablar de un juego que en su momento levantó una grandísima expectación y que él sólo se basta para justificar que una cosa llamada demo exista y sea bueno (para el consumidor). Pero para entender esto, hay que hacer un poco de historia.

Estamos en 1994. El CD-ROM poco a poco se va popularizando aunque aún la mayoría de ordenadores que se venden vienen sólo con disquetera y no con unidad óptica. Los Pentium llevan un año en el mercado y aún son demasiado caros, por lo que el ordenador medio que se vende es un 486 DX a 33 Mhz o un 486 DX2 a 66 Mhz, con 4 megas de RAM (8 los de gama más alta), unos 170 megas de disco duro y una tarjeta gráfica de 1 megabyte (una Number Nine era todo un sueño para la mayoría de nosotros).

Los juegos que más pegaban eran JDR y aventuras gráficas, juegos, especialmente los segundos, que requieren mucho espacio de disco duro pero poca potencia de procesador. Los juegos en perspectiva subjetiva están empezando como quien dice, el Doom original lleva un año como producto shareware y el Doom II está a puntito de salir, y pese a que se siguen basando en sprites y trucos gráficos para simular las 3D, el efecto es muy bueno. Pero siguen siendo en 2D, o 2,5D. Las resoluciones que más se llevan son las VGA, es decir, 320x240 píxeles, aunque algunos juegos, sobre todo los de estrategia comercial, están empezando a utilizar SVGA, es decir, 640x480 píxeles.

Dada la "enorme" potencia de los ordenadores de la época, los principales juegos en 3D son del tipo Alone in the Dark, con fondos prerrenderizados y personajes tridimensionales pero con pocos polígonos. Sí hay juegos 3D puros, pero son escasos y muy simples, sin texturas ni efectos de luces.

En el terreno de las consolas la cosa no va mucho mejor, pues la generación que está en el mercado es la de la SNES y la MegaDrive, consolas que ya arrastran unos pocos años y los PCs superan sin problemas.

Y entonces llegan las primeras imágenes de este juego, Rise of the Robots, con gráficos prerrenderizados y superrealistas (insisto, para la época). Cogías cualquier revista de finales del 94 que hablara del juego (como la Micromanía, la PC Manía, la revista Super Juegos o la que más te gustara) y empezabas a babear. Ese juego era otro mundo, infinitamente superior a cualquier otro juego de estas revistas. Y tenías que tenerlo. Una joya así tenías que tenerlo, como fuera.

Tal frenesí llegó también a las revistas, que se rindieron a sus gráficos. El único comentario del que dispongo de la época es de la Micromanía, concretamente la número 78 de noviembre de 1994 y entre las cosas negativas dicen Hmm..., er..., a ver..., ¡Vaya!, algo debe haber por ahí... Sí, sí. ¡Ah, no! Nos hemos equivocado. ¡Caramba! No hemos encontrado nada malo. Por cierto, el juego no se lleva un 100 sino un 95.

Con críticas como estas mis amigos y yo nos pusimos a buscar como locos quien nos pasara el juego. Entonces el eMule no existía, y si alguien no te pasaba el juego no lo podías copiar, y nosotros no podíamos pagar tal cantidad de dinero. Pensamos en que si no conseguíamos a nadie que nos lo pasara podíamos entre todos poner pasta para comprar el juego y luego nos lo copiábamos todos, pero entonces encontré a un chico que los vendía pirata a creo recordar que 500 ptas (los juegos para PC por aquel entonces costabas unas 5 o 6.000 ptas).

Para que os hagáis una idea de qué es lo que había en esa época, en la misma revista se comentan los siguientes juegos con sus respectivas notas:
  • System Shock: 92
  • Ghoul Patrol: 80
  • The Chaos Engine: 87
  • Micromachines; 80
  • NHL Hockey 95: 83
  • Star Crusader: 72
  • Captain Havoc: 78
  • Brutal (Paws of Fury): 75
  • Armada Wing Commander: 85
  • Under a Killing Moon: 93
  • Delta V: 90
  • Dark Legions: 85
  • Inferno: 93
  • Super Return of the Jedi: 92
  • Ishar 3: 85
  • CD Basket: 90
  • Dawn Patrol: 88
  • Power Rangers: 88
  • PGA Tour Golf 486: 90
  • Dreamweb: 93
  • Shaq Fu: 90
Asi que, claramente, el mejor juego del mes era el Rise of the Robots por puntuación de la revista, y como digo en todas las demás se ofrecía más o menos la misma imagen: estábamos ante un juego que marcaría una época.

Y entonces llegó la revista PC Manía con una demo del mismo. Yo aún no tenía lector de CD-ROM, por lo que quedamos en casa de un amigo para probarlo. Lo hicimos y todos flipamos. Pero nadie volvió a mencionar lo de comprar el juego. Ni siquiera por 500 pesetas pirata.

Sólo podías manejar un personaje. Puede que en 1984 eso hubiera esta bien, pero en 1994 ya conocíamos de sobre el Street Fighter II y el Mortal Kombat donde puedes elegir entre un buen elenco de luchadores. Pero luego resulta que cada luchador sólo tenía un botón para golpear. ¿Qué quiere decir esto? Que ni siquiera puedes elegir entre dar patadas o puñetazos, sino entre golpeas o no golpeas. Después de un par de combates, el juego se hacía más monótono que el Pong. Eso sí, con muchísimo mejores gráficos.

Por eso cuando alguien me enseña pantallazos de un juego y dice que tiene una pinta estupenda, simplemente mirando las pantallas, no puedo evitar sonreír y recordar que hubo un juego que lo tenía todo para ganar. El hype, los gráficos, la prensa embelesada... y sin embargo, muchos lo recordaremos como la gran decepción de aquel año 1994.

sábado, 6 de diciembre de 2008

¡Enhorabuena, tengo 100 posts!

Bueno bueno bueno... hoy voy a ser un poco más chovinista de lo normal y voy a hablar de lo que más le gusta hablar a casi todo el mundo en general y a los argentinos en particular: de uno mismo.

O más que de mí como persona, de este blog. Porque si a blogger le diera por implementar un sistema de retos como está tan de moda ahora en el mundo de los videojuegos seguro que ahora mismo estaría disfrutando de uno. Pues sí, ni más ni menos que este es

el post número 100

Atrás quedó el día 2 de septiembre cuando escribí mi primer mensaje de bienvenida al blog. Se han tratado muchas cosas, desde paranoias mías con la guerra de formatos, reflexiones propias sobre distintos temas de actualidad (y no tan actuales) en el mundo de los videojuegos, algunos artículos de más investigación, una traducción de un texto en inglés, la relación entre los juegos y el cine...

La verdad es que han dado para bastante estos 100 primeros posts, casi casi a uno diario (creo que he fallado cuatro días). Como proyectos futuros me gustaría escribir más artículos "de investigación" (vamos, recopilación de información por libros e Internet y plasmarlo todo aquí, no descubro nada que no haya nadie escrito ya), y desde luego una cosa que me gustaría pero por desgracia carezco de tiempo y conocimientos para ello es cambiar el diseño del blog a algo más personal y no utilizar una plantilla de blogger, que si bien es funcional es... bueno... una plantilla por defecto :p.

Por supuesto, sigo sin conocer las mieles del éxito y creo que me leen cuatro gatos, y de esos cuatro dos son familiares y ni siquiera estoy seguro que ellos me lean, así que... bueno, seguiremos tan altruistas e inquebrantables como siempre. Qué remedio...

Seguro que si me pagaran por hacer el blog me estaría quejando de muchas cosas, pero como dice mi madre, sarna con gusto no pica, así que, si lees esto y no eres familiar mío... pues nada, muchas gracias por hacerme algo de casi y como dicen en el videoblog Sin accesorios hasta mañana. O no...

viernes, 5 de diciembre de 2008

Recaudar, recaudar, recaudar...

Tras el parón de ayer (fue un día muy largo y duro en el trabajo, y hoy más, pero al menos es viernes) hoy vuelvo con ganas de un poquito de reflexión. Veamos, cuando tú o yo compramos un coche tenemos ese coche, es nuestro, puedes hacer con él lo que quieras (es decir, utilizarlo o no. Venderlo, regalarlo...).

Lo mismo si, por ejemplo, compras una barra de pan. Si quieres te la comes, si no no. Como las lentejas.

El que fabrica coches, lentejas, pan o cualquier otro producto de consumo, una vez que lo ha vendido, ya ha ganado su dinero y, digámoslo así, se desentiende. Este producto es tuyo y haces con él lo que quieras. Como si quieres revenderlo a más dinero.

Sin embargo, si hablamos de "ideas", la cosa cambia. La música, por ejemplo, la considero dentro de esas "ideas". Hacer una copia de una canción, de una fotografía digital, de un videojuego, de una película o de un libro (en formato electrónico) tiene un coste ínfimo, por lo que el creador de estos productos copiados clama al cielo diciendo que si la gente copia y a él no se le paga, ¿de qué va a vivir?

Hasta aquí estamos de acuerdo. Todas estas "ideas" a las que voy a llamar "entes virtuales" para parecer más fisno tienen un coste de duplicación prácticamente nulo mientras que hacer duplicar o copiar una moto, un televisor o un teléfono móvil es algo más complicado.

Sin embargo, cuando no has copiado ilegalmente dichas ideas sino que has pagado por ellas, ¿qué es realmente lo que has pagado? Esto es lo que me preocupa. En software, tienes una licencia. Dependiendo del fabricante, las licencias permiten hacer unas cosas u otras. Por ejemplo, hay licencias que son, digámoslo así, personales, de forma que si la compras tú no puedo utilizarla yo, ni siquiera en tu ordenador.

Otras son, precisamente, por ordenador. Es decir, tú compras la licencia del programa, lo instalas en un ordenador y en principio no puedes instalarlo en más. ¿Y si tienes dos ordenadores? Pues entonces necesitas dos licencias, aunque sólo estés usando un ordenador al mismo tiempo. Por ejemplo Windows es así, si tienes cinco ordenadores necesitas cinco licencias distintas del sistema operativo.

Todo este rollo viene por varias noticias que he leído esta semana, algunas relacionadas con videojuegos y otras no. Por ejemplo, resulta que la SGAE, esa agradable organización sin ánimo de lucro (ejem) que hace que comprar productos informáticos en España sea más caro que en otros países debido a una cosa llamada canon digital que, según Tedy Bautista, eso ya está más que finiquitado, hay que pagarlo y punto.

Que me pierdo. Decía que la SGAE está contratando detectives para que investiguen discotecas y demás para ver qué es lo que utilizan. Por supuesto, para poder sacar tajada.

No voy a opinar mucho de este tema porque el negocio de la música no lo conozco mucho ni tampoco todos los flecos de este tema, pero otra noticia que me ha hecho gracia es que Electronic Arts ya no está sola en su lucha contra el mercado de segunda mano y otras compañías se suman a su bando.

Lo que argumentan, y de ahí el rollo que llevo soltado, es que si alguien compra un juego de segunda mano implica que al menos dos personas van a disfrutar del juego (el que lo vende y el que lo compra) mientras que el fabricante sólo ha disfrutado de los beneficios de una venta. Y claro, les parece injusto.

Por eso yo pregunto, ¿qué es lo que estás comprando cuando compras un juego? ¿A qué tienes derecho? ¿A jugarlo y nada más? ¿No posees una licencia? ¿No es eso lo que has comprado, una licencia? Pues si las licencias se pueden comprar también se pueden vender (que es, en definitiva, lo que ha hecho la tienda contigo, venderte una licencia empaquetada en una bonita caja de DVD). Por lo tanto, ¿cuál es el problema de que tú vendas a su vez la misma licencia que has comprado? ¿Que el que le vendió la licencia al que te la vendió a ti no va a llevarse nada?

En fin... a qué hemos llegado en esto de hacer negocio en los videojuegos. Como he dicho en numerosas ocasiones, es el problema de que este mundo se haya convertido en una industria tan grande. Hay ahora tanto dinero en juego que para que unos recuperen toda la inversión realizada y otros poder alimentar un poco su codicia que se han perdido "los valores" del mundillo y hemos llegado a que muchas grandes empresas ya no piensen en el cliente como un cliente, sino como alguien a quien sacarle los cuartos.

Y lo peor es que más tontos somos nosotros que se lo permitimos. Si son grandes y poderosos porque nosotros compramos sus juegos...

miércoles, 3 de diciembre de 2008

Estrenamos encuestilla

Soy consciente que no hay mucha gente que lea mi blog (qué le vamos a hacer), pero aun así, de entre los pocos que me leen, me gustaría hacer una encuesta, por un lado para ver qué tal funciona y todo eso y de paso para ver cuáles son las preferencias de mis lectores.

Pues nada, sólo tienes que votar, a ver qué tal :)

Amarillismo videojueguil

Antes de dar enlaces, voy a explicar lo que ha pasado. ¿Os suena el juego The Wichter? Es un JDR (recordemos, acrónimo de "Juego de Rol") aparecido a finales del 2007 para la plataforma PC.

El caso es que la desarrolladora del juego, CDProjekt, está trabajando en una conversión a consolas (concretamente, para 360 y PS3), y Jacob Stilinsky, diseñador de la misma, ha venido a decir que estas versiones serán mejores que la de PC. Concretamente, ha hablado de un control más dinámico y sencillo y de mejores gráficos.

Hasta aquí, los hechos. Ahora viene el amarillismo de la prensa. Todos los que leen este blog me habrán oído mencionar algo sobre la guerra de formatos (especialmente PC vs consolas más que 360 vs PS3 vs Wii), por lo que desde luego que esta noticia da para iniciar un profundo flamewar.

Sin embargo, yo no voy a entrar en esto. Lo que me interesa es cómo ha dado la "prensa" especializada la noticia. En Anait Games leo que The Witcher será (aún) mejor en consola. De esta web no me extraña, pues son más consoleros. Pero luego en VidaExtra 'The Witcher' se verá mucho mejor en consola que en PC, donde ya me extrañaba más.

¿Qué tienen de malo estos titulares? Pues muy sencillo. ¿Quién ha dicho que las versiones de consola serán mejor en gráficos y control (y por ende jugabilidad) que la de PC? El diseñador del juego. El mismo que está interesado en que las versiones de consola se vendan tanto o más que lo que ha vendido la de PC (el cual incomprensible, dada la supuesta gran piratería y pocos jugadores legales que hay, ha vendido unas pocas copias, más de un millón).

Y ahora pensemos... ¿cuántos diseñadores de videojuegos dicen que sus nuevos juegos no son mejores que los anteriores? ¿Hay alguno? Otra cosa es que esa fuera la opinión de las webs donde aparecen las noticias. Pero no, son las palabras del diseñador del juego, una persona independiente, desinteresada, honesta y crítica.

Respecto a si el juego será mejor en consola que en PC, pues puede que sí y puede que no. No sé si las consolas podrán lucir mejores gráficos, pues el juego no es tan viejo y el PC ya tenía un mayor potencial gráfico hace un año, pero de todas formas en todo este tiempo han tenido tiempo de pulirlo y optimizarlo, por lo que es posible.

A nivel jugable pues no voy a decir ni que sí ni que no. No suelo confiar en las conversiones porque los juegos de PC están pensados para ser jugados con teclado y ratón mientras que las consolas con un pad. Y adaptar un juego de una plataforma a otra suele traer problemas, por mucho que los desarrolladores de consola digan que lo han conseguido (y los de PC a la inversa lo dicen igual. Por desgracia, rara es la conversión que funciona tan bien o mejor que la original).

En cualquier caso, estos dos titulares vienen de una "adaptación" del mismo sitio, concretamente de la siguiente noticia, la cual dice The Witcher on consoles to look and control better than PC version, says Stilinsky, que traducido sería "The Witcher en consolas tendrá mejores gráficos y control que en la versión de PC, dice Stilinsky". Luego el resto es toda una flamewar en toda regla, con regalitos como Suck it up, PC owners, que yo traduzco como "chupaos esa, peceros". Pero en el titular se deja bien claro que son las palabras de alguien.

Aquí... no sé, podríamos intentar hacer lo mismo cuando traigamos las noticias del "extranjero", digo yo, ¿no?

martes, 2 de diciembre de 2008

Libros y consolas

He visto en varios sitios que va a salir un cartucho para la Nintendo DS llamado 100 Classic Book Collection, el cual consiste, como su nombre da a entender, en 100 libros clásicos reunidos en el juego. El mismo sólo saldrá (por el momento) en UK al precio de 19,99 libras, y por lo tanto hablamos de libros en inglés y clásicos de la literatura en este idioma, como Lewis Carroll o Shakespeare.

Desde luego que la Nintendo DS se está convirtiendo en algo más que una consola portátil en el sentido tradicional del término, como demuestras juegos como el Brain Training o el ¿juego? ¡Cocina conmigo! ¿Qué preparamos hoy?. Si bien de estos no niego su utilidad, tengo mis dudas con el cartucho de libros clásicos.

Desde hace años ha habido muchos proyectos para acabar con el libro y adoptar el denominado "papel electrónico", pero por algún motivo nuestros ojos se revelan contra este formato.

Así que si cacharros como el Amazon Kindle (que no ha salido a la venta de las fronteras de USA) que han sido pensados exclusivamente para la lectura y consulta de libros electrónicos no terminan de cuajar, no creo que la Nintendo DS, con su pequeña pantalla de menor resolución aún, sea capaz de hacerlos olvidar los libros de papel.

Y no es que me no me parezca loable aunar el ocio con la cultura, no es eso. Es simplemente que ya he intentado en otras ocasiones leer libros en una pantalla de más calidad que la de una DS y he terminado harto de la misma.

Así que, en conclusión, que no creo que este cartucho se convierta en un gran éxito. Quizá en sí mismo venda bastante, pero a la larga no aparecerán muchos más porque leer un libro en una Nintendo DS no es lo que yo denominaría una gran experiencia enriquecedora...

lunes, 1 de diciembre de 2008

La trampa de las soluciones

Recuerdo hace ya bastantes años cuando empecé a jugar a un juego mítico, la aventura El día del Tentáculo, la segunda parte del Maniac Mansion y uno de los clásicos de todos los tiempos de LucasArts.

Y me acuerdo porque fue con el primer juego y uno de los últimos en los que cometí el error de jugar teniendo las soluciones en una revista.

Al principio sólo miraba las soluciones cuando me atascaba y no sabía cómo continuar, pero esta aventura concretamente es lineal y no lo es, en el sentido de que puedes hacer muchas cosas a la vez para ir avanzando en tres frentes distintos, y a lo mejor has avanzado mucho en uno mientras que en el otro casi no lo has hecho nada, y por lo tanto al mirar las soluciones a lo mejor vez cómo avanzar en el que lo has dejado parado antes de encontrar lo que estás buscando.

Así, poco a poco fui mirando cada vez que la solución no era evidente en la revista y al final lo que hice fue simplemente ir siguiendo los pasos que en esta ponía (los cuales me los iba leyendo mi hermano) sin realmente jugar.

¿Conclusión? En un fin de semana nos "pasamos" el juego porque conseguimos alcanzar el final del mismo, no porque lo hubiéramos resulto todo.

Por suerte, con posteriores aventuras tuve muchísimo más cuidado en lo que hacía con las soluciones, y sólo las miraba cuando era o encuentro cómo continuar o dejo el juego por desesperación. No me he pasado muchas aventuras, y sin ayuda de ningún tipo creo que sólo Los archivos secretos de Sherlock Holmes, pero aprendí la lección: tener las soluciones a mano siempre no es bueno, pues no disfrutas el juego y llegar al final al mismo no te supone una satisfacción especial pues... ¿qué trabajo te ha costado resolver los enigmas?

Así que ahora os pregunto a vosotros: ¿qué juegos os habéis pasado tirando más de guía que de vuestro intelecto, y cuáles os habéis pasado a las bravas?

domingo, 30 de noviembre de 2008

Colonization, más de lo mismo

Este fin de semana me he comprado el juego Sid Meier's Civilization IV: Colonization, remake del clásico de 1994 Sid Meier's Colonization. Este juego, el original digo, lo he estado jugando hasta hace bastante poco (poco medido en meses) puesto que funcionaba sin problemas con Windows XP.

Por lo tanto, esperaba como agua de mayo la nueva versión para ver qué había nuevo y qué se mantenía. Es de hecho curioso cómo funciona esto de los nombres. Hace muchos años, cuando los juegos los hacía una sola persona o entre dos o tres como mucho, el nombre de los programadores sí era bastante conocido. De hecho, no había como ahora, diseñadores, grafistas, animadores, expertos en inteligencia artificial, en juego en red... el programador se lo hacía todo.

Así, algunos programadores se hicieron bastante famosos en el mundillo, y uno de ellos es, sin lugar a dudas, Sid Meier, del que tengo en mente algún día hablar más detenidamente de él y sus juegos.

El caso es que digo que es gracioso porque en los primeros juegos que salían como Sid Meier's XXX eran realmente hechos por él, y dependiendo de la época por más o menos gente. Sin embargo, su nombre es una marca en sí mismo, de forma que Sid Meier ya no diseña todos los juegos que salen con su nombre, y de hecho si miramos en los créditos del nuevo Colonization o de Warlords por citar otro juego con su nombre que tengo a mano, vemos que en único sitio en el que aparece su nombre es en el de creador original de la saga. Y nada más.

Pero bueno, que Sid Meier no esté implicado en el desarrollo de los juegos que llevan el nombre de Sid Meier's no significa que estos juegos sean malos o peores. Cada juego debe valorarse por lo que es y no por lo que podría ser.

Y volviendo de nuevo al Colonization, para alguien que como yo tiene bastante frescas sus últimas partidas con el juego, todo lo que recuerdo del mismo está ahí junto con algunos añadidos más. La exploración, las relaciones con los indios, las relaciones con tu rey Europeo, los tipos de colonos, los tipos de colonias, los productos a recolectar y fabricar, los sentimientos de independencia...

En realidad, la sensación que me queda tras jugar al juego es que han cogido el motor del Civilization IV, le han aplicado un mod para incorporar las reglas del Colonization original y lo han sacado al mercado.

Como el juego original a mí siempre me ha parecido muy bueno, no tanto como la saga Civilization pero aun así muy bueno, este nuevo Colonization también me lo parece. Aunque no sé... creo que con los años pasados (14) algunos añadidos más habrían estado muy bien.

Porque sí, lo de la cultura es nuevo, ahora hay multijugador y también el rey está mucho más presente que antes en nuestro nuevo mundo (demasiado presente diría yo), pero en esencia se sigue jugando igual que antes, lo cual es bueno para los que no lo conocieron en su momento o no lo hayan jugado desde hace muchísimos años, pero para mí no es más que el mismo perro con collar nuevo. Precioso el collar, pero... no sé, si se hubieran, qué se yo, incorporado nuevos tipos de colonos y (especialmente) se hubieran creado nuevas unidades militares y un árbol tecnológico para ir mejorándolas con el tiempo, pues oye, le habría venido muy bien al juego. Porque sí, la gestión de los padres fundadores me parece mucho más acertada que antes (es como las maravillas del Civilization, tienen costes concretos y los padres fundadores no pueden estar en más de una colonia a la vez), pero me parece demasiado pobre. Y sobre todo cuando, por más que lo busco, no encuentro dónde narices se puede crear una aduana, para mí la construcción más importante del Colonization original.

En fin, como decía, es prácticamente igual pero con mejores gráficos y el multijugador que el Sid Meier's Colonization original, y como este era un gran juego el nuevo lo es también. Pero un poco más de variedad le habría venido que ni pintado...

viernes, 28 de noviembre de 2008

Juegos de puzzles: no tan "casuals"

Podríamos decir que me chirría mucho eso de denominar casual a un tipo de jugador o hardcore, por lo que denominar a un tipo de juegos como para jugadores más casual o hardcore... pues lo mismo.

Desde luego, cada juego tiene su público objetivo, y no es el mismo el de Imagina ser mamá que el de Dead Space. Pero esta clasificación la han hecho los que se denominan a sí mismos hardcore, que en definitiva lo que quiere decir es chapado a la antigua.

Pero en fin, no pretendo crear un flamewar (madre mía la de vocablos sajones que estoy utilizando, con lo poco que me gustan) así que no seguiré por ese camino y lo dejaremos ahí.

De lo que quería hablar es de los juegos de puzzles, donde hay una serie de enigmas o similares regidos con reglas muy sencillas pero que son complicados de resolver. También incluyo en estos juegos los de tablero como pueden ser el ajedrez o las damas.

El caso es que los juegos que plantean, valga la redundancia, juegos de inteligencia son vistos hoy en día como casuals, y ya sabemos lo que un hardcore opina de estos juegos.

Y sin embargo, no tiene por qué ser así. ¿Por qué un jugador se considera "más implicado" en un juego cuando se dedica a seguir un juego con historia que cuando juega a uno que le plantea un enigma sencillo pero en el que debe devanarse uno los sesos para resolverlo?

Recuerdo los tiempos en que un juego basado en este tipo de cosas, puzzles y juegos de inteligencia, era tecnología punta. Hablo del magnífico y extraordinario The 7th Guest. Y podríamos meter también su segunda parte, The 11th Hour, pero a este no jugué.

Cuando salió en 1993 este juego sorprendía porque, tachán, ocupaba 2 CDs, siendo el primero juego comercial (al menos que se supiera) que ocupaba más de un gigabyte. Hoy en día eso no es nada del otro mundo, pero pensemos que entonces los discos duros medios podían ser de unos 80 o 120 megabytes.

Para poder ir avanzando en el juego y seguir viendo las escenas cinemáticas (video digitalizado. Sigamos recordando del año del que hablamos) tenías que ir resolviendo distintos puzzles, algunos bastante sencillos de resolver y otros de una dificultad endiablada.

Yo en aquellos entonces no tenía unidad de CD-ROM por lo que no lo pude jugar en casa, pero recuerdo cuando un amigo (que sí que tenía) me llamaba cuando se atascaba para que fuera a ayudarle a resolver algún juego.

Recuerdo cuando nos tirábamos las horas intentando resolver algún puzzle especialmente complejo y el grado de satisfacción que llegabas a sentir cuando descubrías cómo resolverlo. Y esa satisfacción ha sido muy superior a la conseguida por, digamos, pasarme el Resistance, por poner un juego algo más moderno.

Quizá aquellos que se consideren hardcore deberían darle una oportunidad a todos estos juegos, igual hassta se sorprenden...

jueves, 27 de noviembre de 2008

El ocaso del Sol Naciente

Hace algunos años, con la generación anterior de consolas y la inmediatamente anterior también, Japón se convirtió en el país productor de videojuegos por excelencia. Muchas de las grandes sagas actuales vienen de allí, como por ejemplo los Final Fantasy o los Residente Evil.

Sin embargo, en la actual generación de máquinas, los mejores videojuegos ya no son japoneses sino que vienen de occidente. Sí, hay excepciones, pero juegos como Grand Thieft Auto, Gears of War o Fallout III no son orientales sino occidentales. Qué demonios, si incluso el FIFA ha superado al PES. Así que... ¿qué es lo que ha pasado?

El problema ha venido con el paso a las HD. Los costes se han disparado, los juegos ya no se programan igual que en máquinas anteriores y eso le ha afectado mucho a las compañías niponas, que se han adaptado peor.

Personalmente, creo que el motivo de esta peor adaptación está en el PC. Sí, en el PC. En Japón poca gente juega con su ordenador, de hecho los juegos de PC que más venden allí son los denominados "de chicas", que son juegos sociales de ligoteo (también los he visto para la Nintendo DS). Por lo tanto, ni Konami ni Sony ni Capcom ni ninguna otra tenía una gran experiencia en el desarrollo de juegos de alta definición (pensemos que hace años que el PC puede sin problemas con resoluciones 720p o incluso 1080p).

Sin embargo, en occidente sí que se ha seguido trabajando para esta plataforma, de forma que cuando ha habido que trabajar para las consolas de nueva generación las empresas occidentales ya estaban acostumbradas a tratar con las necesidades de estos juegos.

Desde luego, es una opinión personal, no tengo datos que lo sustenten ni nada por el estilo, pero... ¿qué opinas tú? ¿A qué se debe este ocaso del país del Sol Naciente?

miércoles, 26 de noviembre de 2008

Qué dificil es ganar dinero haciendo juegos...

Desde ayer martes 25 he leído en varios sitios los resultados de un estudio que dice que el 80% de los juegos publicados no son rentables. De hecho, el estudio dice que el 80% de los juegos cuyo desarrollo comienza es cancelado sin ver la luz. Cruzando datos, tenemos que sólo el 4% de los juegos que se empiezan a hacer darán dinero, por lo que el 96% de los proyectos (casi todos) serán un fracaso económico.

Es curioso que este estudio acabe de salir a la luz, porque por circunstancias de la vida he estado probando desde este fin de semana el juego Belief & Betrayal, una aventura gráfica para PC, y me estaba haciendo la misma pregunta: ¿sacar un juego así al mercado es rentable?

El juego en cuestión, como digo, es una aventura gráfica. Ni siquiera sabía que existía, por lo que a nivel de promoción, poca ha tenido, tal vez en ambientes especializados (léase webs dedicadas a las aventuras gráficas), pero en la prensa de videojuegos más general no me suena en ningún momento haber oído hablar de él.

Por lo tanto, ¿cuántas copias esperan vender? No creo que muchas, por lo que a poco que se haya subido el desarrollo del mismo veremos a ver si recuperan la inversión.

Lo cual es bastante triste, porque este juego en concreto no es, ni de lejos, ninguna maravilla, pero sí es mejor que algunos truños que he visto con mucha más promoción y que seguro que han vendido más.

Pero el problema no es ese. Si sabemos que casi todos los juegos que se empiezan serán un desperdicio de dinero... ¿por qué las compañías siguen apostando por sacar juegos?

Pensando en ello, se me ocurre que es por el mismo motivo por el que mucha gente intenta ser artista o deportista. Porque los que tienen éxito (iba a decir los buenos, pero los buenos no siempre logran el éxito y los que lo logran no siempre son buenos) obtienen mucho éxito. Es lo que Nassim Nicholas Taleb denomina un cisne negro, y es lo mismo que explican Steven D. Levitt y Stephen J. Dubner en su libro Freakonomics de los traficantes de crack.

La idea es la siguiente. Tenemos grandes ganadores que se lo llevan todo (bueno, un grupo de pocos ganadores que entre todos se lo llevan todo), como pueden ser Microsoft, Blizzard, EA, Capcom, Sony, Nintendo y algunas compañías más que consiguen grandes éxitos multinaciones con sus juegos. Luego están el resto, infinidad de pequeños estudios y empresas que se crean intentando ser el próximo ganador. De todos estos que se crean casi nadie lo conseguirá, pero el que lo consiga se hará de oro. Por lo tanto, como la recompensa de ser uno de los poquisímos elegidos es muy alta, la gente lo sigue intentando.

A esto ayuda que los grandes no siempre son los mismos, van rotando, lo cual hace que a priori cualquiera pueda ocupar el sitio de un jugador de primer nivel que parece intocable. Y es que torres más altas han caído, como por ejemplo SEGA, Acclaim, a punto estuvo Nintendo o Atari, y otras han surgido de la nada, como ID en los 90 o Epic Games con su Gears of War.

En definitiva, lo que quería decir es que los números cantan. Independientemente de que los resultados del estudio sean correctos y no se haya cometido ningún error, la mayoría de los proyectos nuevos no llegarán a buen puerto y los que lleguen serán un fracaso económico en su mayor parte. Pero eso no hará que tengamos menos juegos, sino que, como los ganadores consiguen un éxito tan rotundo, siempre habrá nuevos intentos de convertirse en el nuevo ganador.